영화 ⟨광해, 왕이 된 남자⟩ (2012) 봤다

한가위, 어머니와 함께 영화관 데이트. 어머니는 이런 소소한 나들이를 몹시 좋아하신다. 평소엔 누나가 이런 데이트메이트가 되어주지만, 지금은 산후조리원에 있으니 이번 한가위에는 내가 이 역할을 맡았다.

어머니와 함께 볼 영화를 고르는 기준은 내 딴엔 까다롭다. 첫째, 외화는 가급적 지양한다. 아는 배우도 없으시고, 자막 읽기도 힘드시다. 둘째, 세밀한 관찰을 요하거나 복잡한 내용 전개를 가진 영화도 안 된다. 영화는 오로지 즐기기 위해서 보는 것이다. 무조건 재미있어야 한다!

그렇게 선정된 영화가 바로 이병헌 주연의 ⟨광해, 왕이 된 남자⟩다. 주위 지인들의 평은 그다지 좋지 않았지만 어머니는 아주 재밌게 보셨다. 천한 잡놈이 용상에 앉아 왕 흉내를 내며 시원하게 욕지거리를 하시는 장면에서 특히 많이 웃으셨다. 나로서는 대만족이었다.

이 영화의 묘미는 크게 두 가지다. 임금과 외양이 닮았다는 이유로 왕 행세를 하게 된 천한 잡놈의 우여곡절이 그 첫째요, 얼떨결에 시작한 왕 노릇에 본격적으로 감정이입하며 “궁의 법도” 혹은 “정치 논리” 따윈 아랑곳 않고 소신을 펼치는 활약이 그 둘째다.

극 중 인물들은 물론이고 영화관의 관객들도 이 가감없고 솔직하며 “정녕 백성을 하늘처럼 아는” 왕의 등장에 한껏 고무됐다고 해야 맞을 것이다. “하나를 줘야 하나를 얻는 것”이라는 ‘정치 논리’ 따위는 개나 줘버리고 충직한 신하를 기꺼이 구하며 옳은 제도라면 과감히 밀어붙이고 사대보다는 실리를 취하여 백성 목숨을 먼저 생각하는 그런 지도자의 탄생에 나도 모르게 가슴이 뜨거워지는 것 말이다. 내 평가가 맞다면, 한국 현대 정치사에서도 이와 비슷한 열망을 등에 업었던 대통령이 딱 한 번 등장했었다.

가짜 왕이 등장하기 전, 진짜 왕이던 광해군은 언제 ‘저들’이 자신을 해할지 몰라 노심초사하며 결국 자신과 꼭 닮은 대역을 앞세우고 사흘이 멀다하고 여성을 품어야만 편히 잠들었던 결단력 없고 비열하며 고관들의 등쌀에 눌리는 그러한 왕이었기에 그 대비가 더욱 극명했는지도 모른다. 다만 한 충신에 말을 참고하면, 왕이 되기 전 광해는 “전란의 화살비에도 불구하고 백성을 돌보던” 자애로운 왕자였음을 알 수 있다.

그렇게 뜨거운 대중의 열망과 함께 청와대로 갔던 ‘바보’ 대통령은 끝내 부엉이 바위 아래로 제 몸을 던져 생을 마감했다. 인권 변호사로 명성을 날렸던 그의 대통령 재임기간에 가장 많은 비정규직이 만들어졌고, 가장 격한 노동탄압이 이뤄졌으며, 적지 않은 이들이 스스로 목숨을 끊으며 투쟁을 이어갔다는 사실은 아이러니가 아닐 수 없다.

광해라고 달랐을까? “백성을 하늘처럼 알던” 그 가짜 왕은 언제까지고 그 모습 그대로 일까? 자타 공히 왕이 된 순간에도 전주에서 올라와 어매를 그리던 열 다섯 애기 기생을 빌어 자신의 장형을 면했던 그 비겁은 어떻게 치유할까? 금에게 조선 백성을 무사히 돌려보내달라는 서신을 보내는 게 정녕 외교적 득이 더 많은 처사였을까?

대중은 언제나 ‘가짜 왕’과 같은 지도자를 갈구한다. 제 잇속을 챙기는 신하들을 따끔하게 혼내고, 지주들도 다 같은 백성이라며 논점을 호도하는 고관들을 질책하고, 사대주의자들에게 “적당히들 하시오, 부끄러운 줄 알아야지!”하며 호통을 칠 수 있는, 그런 정치인을 원한다. 그러나 그것은 어디까지나 판타지에 지나지 않음을 깨달아야 한다.

“대중은 ‘진짜 정치’, ‘현실 정치’(realpolitik)를 알지 못한다”는 식의 비하가 아니다. 그보다 오늘의 대중은 스스로가 왕정의 신민이 아닌 민주주의 정치의 주체임을 자각하고, 각자가 자신의 ‘진짜 정치’를 해야한다는 뜻이다. 영화의 말미, 도승지 허균(류승룡 분)이 “그럼 진짜 왕이 되시든가!” 다그치자 가짜 왕 하선이 나지막이 답했던 말이 있다. 나는 그 말이 이 영화에서 가장 중요한 메시지라 생각한다.

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