말콤 글래드웰, ⟪아웃라이어⟫ (2009) 읽었다

결론부터 말하자면, 성공한 사람들은 타고난 재능과 후천적 노력 뿐만 아니라 사회문화적 조건 덕분에 성공할 수 있었으므로 사람들에게 더 많은 기회를 주는 사회가 되어야 한다는 것이다. 이는 우리의 직관에 위배되지 않는다.

‘성공’이란 어디까지나 ‘사회적 성공’ ― 부, 명예, 권력 등의 가치를 획득하는 것 ― 이기 때문에 자연히 사회문화적 조건이 뒤따라야 하는 것이다.

타고난 재능과 후천적 노력만 있다면 어느 정도의 성공적인 삶을 살 수는 있겠지만, 책의 제목처럼 Outliers는 ‘운’이라 할 수 있는 시대적 상황을 타고나야 가능하다. 저자는 이 ‘운’을 만날 기회를 주기 위한 지원을 아끼지 말아야 한다고 주장한다.

몇 가지 재미있는 개념들이 있다.

먼저, ‘누적적 이득’, 이는 ‘마태복음 효과’라고 불리기도 한다. “무릇 있는 자는 받아 풍족하게 되고 없는 자는 그 있는 것까지 빼앗기리라.” 1등을 해 본 사람이 계속 1등을 하게 되는 것과 같은 이치랄까? 1등과 2등이 큰 차이가 없더라도 1등에게 사회적으로 더 많은 자원과 지원이 모이게 된다.

다음으로, ‘실용 지능(practical intelligence)’. 이는 IQ 195의 천재 크리스 랭건과 맨하탄 프로젝트에 참가했던 로버트 오펜하이머를 비교하면서 나오는 개념이다. 랭건은 목장에 살며 잡문들을 쓰면서 하루를 보내고, 오펜하이머는 누구나가 아는 물리학자가 됐다. 똑똑하기로는 둘 다 똑같이 똑똑했는데, 왜 이러한 차이가 발생했는가?

오펜하이머는 “자신이 세상으로부터 원하는 것을 얻어내는 데 필요한 방법”을 알고 있었기 때문이다. 일반 지능과 실용 지능은 독립적이다. 일반 지능이 선천적으로 주어지는 것이라면, 실용 지능은 후천적으로 습득해야 하는 지식이다.

랭건은 저학력·저소득층 가정에서 나고 자랐고, 오펜하이머는 문화적 교양이 풍부한 집안에서 자랐다. 상류층 집안의 자녀들이 ‘집중 양육’(concerted cultivation)을 받을 기회가 많은 것은 당연하다. 이 집중 양육을 통해 아이는 현대사회에 적합한 ― 성공에 더욱 유리한 ― 실용 지능을 익히는 것이다.

그 다음으로, ‘권력 간격 지수(Power Distance Index, PDI)’. PDI는 특정 문화가 위계질서와 권위를 얼마나 존중하는지를 나타낸다. 국가와 문화권마다 PDI는 차이를 보이며, 흥미롭게도 이를 항공기 추락사고와 연결지을 수 있다.

거대한 여객기를 조종하는데 필수적인 것은 기장과 부기장의 적절하고도 조화로운 파트너쉽이다. 기장과 부기장은 엄연히 권력관계에 있지만, 때론 이를 넘어서는 조언을 행할 필요가 있는 것이다.

한국어에서는 윗사람의 기분을 상하게 하지 않는 ‘부드럽게 돌려 말하기’(즉, 완곡어법)가 일반적이다. 서구의 의사소통은 ‘화자 중심’인 반면, 동양의 의사소통은 대체로 ‘청자 중심’이기 때문이다. 전세계 조종사들의 PDI를 측정해봤다. 아니나 다를까, 한국 조종사들의 PDI는 높은 편이었으며 PDI 상위 5개국가와 항공기 추락사고 발생 빈도 상위 5개국가는 딱 맞아떨어졌다.

대한항공은 이 문제를 해소하기 위해 공용어를 영어로 바꾸었다. 이것은 문화적 차이를 무시한 행위인가? 이 조치를 단행했던 델타항공의 데이비드 그린버그는 오히려 이로써 “한국인이 스스로의 문화적 기원에 솔직해지”는 것으로 봤다고 저자는 쓰고 있다.

데이비드 그린버그는 “문화적 유산의 힘은 강력하고 널리 퍼져 있으며 본래의 유용성이 사라진 후에도 오래도록 지속된다”는 것을 이해하고 있었다고 한다. 저자는 이렇게 일약한다: “문화를 무시하면 비행기가 추락한다.”

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