시대가 낳은 세대에 대한 책

“일하지 않는 것이 아니라, 일할 수 없는 것이다”, 니트족에 대한 후타가미의 결론이다. ‘Not in Education, Employment or Training’의 앞글자를 따서 만든 신조어인 니트족 역시 ‘사회의 산물’이라는 것이다. 문제적 개인이 아닌 시대의 산물로서의 니트족을 이해하기 위해서는 전후 일본의 풍요를 만들어냈던 부모 세대와 그 풍요 속에서 ‘하고 싶은 것을 하라’는 얘기를 듣고 자란 자식 세대의 차이를 이해할 필요가 있다.

물욕에 기반하여 비롯 ‘하고 싶지 않은 일’이더라도, 끊임없이 직업 전선에서 싸우다 정년퇴임을 하던 것이 부모 세대였다면, 자식 세대는 비록 보수가 적더라도 ‘하고 싶은 일’ 그리고 가능하면 그 일 속에서 ‘노동의 의미’를 찾고자 한다는 것이다. 이런 자식 세대는 물욕에 사로잡힌 부모 세대를 이해하지 못하며, 부모 세대에 대한 열등감에 사로잡히거나 융통성 없는 성실함이 체득된 모범생 니트족이 되기 쉽다.

고도 성장하며 고용을 늘려가던 과거와는 달리 오늘날의 일본 경제는 안정기에 접어들었고 노동시장의 유연화로 인하여 정규직 보다는 파트타임 일자리가 더욱 많아지고 있다. 이러한 시대의 변화를 감지하지 못하고, 모범적인 가정 속에서 부모와의 비교를 통한 자기 비하와 ‘부모에게 폐를 끼치고 있다’는 식의 자립에 대한 압박감을 느끼며 자란 자식은 학교에서나 직장에서의 사소한 실수에도 좌절감을 느끼며 방 안에 쳐박혀있게 되는 것이다.

저자인 후타가미 역시 니트족이었던 때가 있었다고 한다. 그런 자신의 경험을 바탕으로 지금은 일본의 NPO법인인 뉴 스타트 운동 사무국에서 니트족에게 다시 자신감을 불어넣어주고, ‘사회 속으로’ 들어올 수 있도록 돕는 기숙사 운영이나 직업 훈련 등을 제공하고 있다. 니트족에 대한 그의 대응에 특이할 만한 것이 있다면, 그는 니트족의 삶의 방식이나 가치관을 전적으로 인정하는 것에서 출발한다. 또한 니트족의 ‘느림’에 대한 특기는 고령화 된 사회에서 행해지는 노인 복지 활동에 좋은 장점으로 기능할 수 있다고 본다.

작년, 한국에서도 은둔형 외톨이(히키코모리)에 대한 사회적 관심이 높아졌던 때가 있었다. 그 이후에 한국 사회의 대응이 어떤 식으로 이뤄지고 있는지 궁금하다. 후타가미의 지적 처럼, 문제적 개인으로 비춰지는 현상들은 대개 여러 사회 문제와 밀접한 관련을 가진 것들이 많다. 다시 이들의 삶을 인정하고, 개인의 태도에서부터, 가정에서부터 문제를 풀어가려는 노력을 한다면 또한 이러한 인력을 다시 경제적 순환 구조 속으로 편입시키는 노력을 해야 한다. 니트족은 문제적 개인이라기 보다는, 문제적 사회에 대한 전위적 경고이기 때문이다.

Posted by:박세희 (Park Sehee)

성장의 기쁨, 나눔의 즐거움. hubby, daddy of two sons, lawyer, ever learner.

One thought on “후타가미 노우키, ⟪일하지 않는 사람들 일할 수 없는 사람들⟫ (2005) 읽었다

  1. “그는 니트족의 삶의 방식이나 가치관을 전적으로 인정하는 것에서 출발한다. 또한 니트족의 ‘느림’에 대한 특기는 고령화 된 사회에서 행해지는 노인 복지 활동에 좋은 장점으로 기능할 수 있다고 본다.” 오..신선하네요.+_+ 책에 흥미가 생기는데요?!

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